Influenza

Influenza, 16 cosas que debes saber de esta

1) Son tan sólo tres los virus que provocan la influenza: los denomidados virus de la influenza A, B y C. Éstos tienen la capacidad de modificar su estructura para impedir que las defensas que desarrolló el organismo anteriormente tengan la misma eficacia cuando ataquen de nuevo.

2) El virus de la influenza tiende a provocar grandes epidemias, es decir, tiene la capacidad de afectar a un gran número de personas en un tiempo relativamente breve.

3) El contagio de la enfermedad es fácil, el tiempo de incubación corto, y los anticuerpos o defensas inmunológicas de las personas no detectan ni atacan al virus durante las fases iniciales del contagio.

4) La influenza ocasiona cada año pequeños o grandes brotes en las ciudades o regiones, que duran semanas y desaparecen tal como aparecieron: repentinamente, sin previo aviso. La única manera de detener un brote epidémico es separar a los enfermos de los sanos.

5) La prevención es lo que detiene la epidemia de influenza y no el tratamiento. Por eso deben vacunarse todas las personas susceptibles de contraer la infección.

6) Entre las personas más predispuestas a contraer la influenza y sus complicaciones se encuentran los ancianos y niños pequeños, embarazadas, personas debilitadas o con enfermedades crónicas (diabetes, cirrosis, cáncer, insuficiencia renal o cardiaca, enfisemas, bronquitis crónica, asma).

7) La influenza es una enfermedad que puede ser tanto leve como grave. Cuando es leve provoca apenas mucosidad en la nariz, un poco de tos y dolor de garganta durante unos tres días. Cuando es grave, provoca infecciones pulmonares como neumonías y bronconeumonías.

8) Los síntomas de la gripe son tan variables que incluso puede ser que una persona la pase sin darse cuenta, con sólo una sensación de malestar que le dura dos o tres días (se siente como “apaleado”, pero puede mantenerse activo).

9) El virus se transmite de persona a persona a través de la saliva y mucosidad que se eliminan con la tos y los estornudos. El contagio se produce mayormente en lugares cerrados donde se reúnen muchas personas y es difícil la ventilación : autobuses, metro, oficinas, guarderías, colegios, universidades, cines.

10) La influenza se trasmite también a través de las manos contaminadas con el virus o con los objetos que permanecen en contacto directo con las personas. El paciente con influenza contagia más o menos durante siete días a partir del inicio de los síntomas. Los niños, en cambio, durante y hasta dos semanas eliminan el virus cada vez que tosen.

11) El período de incubación de la influenza es corto: varía entre 1 a 3 días, lapso en el que se presentan los síntomas de la enfermedad.

12) Suele presentarse en forma súbita con todos o algunos de estos síntomas:

  • Dolor de garganta
  • Escalofríos, dolores musculares y sensación de encontrase mal
  • Fiebre alta durante dos o tres días, seguida de fiebre moderadas otro par de días. Casi nunca hay fiebre después del sexto día de influenza
  • Nariz tapada y luego mucosidad nasal, liquida al principio y más espesa después
  • Estornudos
  • Tos al principio seca, pero luego más intensa
  • Conjuntivitis

13) Entre 5 y 10 días, los síntomas van desapareciendo poco a poco, el enfermo se siente mejor y todo va terminando.

14) El tratamiento antiviral no acorta la influenza sino que la hace más soportable. Este tipo de medicamentos ayuda a fortalecer las defensas naturales del organismo contra el virus, pero no funciona como antibiótico que sólo puede atacar a las bacterias.

15) La complicación más probable es la infección pulmonar o neumonía, tanto sea la producida por el mismo virus de la gripe como la producida por bacterias que sobre infectan al paciente.

16) Hay diferencias importantes, entre la influenza en niños y adultos, en cuanto a los síntomas y las complicaciones:

  • Los niños tienen fiebre más alta (39 ó 40 grados)
  • Los niños suelen presentar síntomas del aparato digestivo (dolor abdominal, vómitos) además de los propios de la influenza
  • El virus de la gripe puede manifestar laringitis obstructivas -cuadro de mucho cuidado-
  • Como complicaciones, los niños suelen tener otitis, sinusitis, rinitis y cuadros obstructivos bronquiales
  • Naturalmente el peligro inminente de presentar bronconeumonía o neumonías
  • Se pueden presentar complicaciones encefálicas o de otros órganos, sobre todo si están ingiriendo ácido acetilsalicílico.

Fuente: http://www.kiwilimon.com

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